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美联储“三号人物”:当前不是考虑降息的时点

2019-05-22 23:02:10 来源:华尔街见闻

2019年美联储FOMC票委之间对利率政策的观点分歧,正在悄然显现。

美联储“三把手”、在职期间为FOMC永久票委的纽约联储主席威廉姆斯在5月22日周三发言称,美国经济状况依旧“非常良好”,通胀压力“基本上不存在”。由于一些妨碍全球经济增长的风险已经逐渐消退,以及美国国内的经济驱动因素强劲,预计今年GDP增速将超过2%。

威廉姆斯承认,他自己“充分意识到”美联储已经落后于通胀目标,但并不认为现在或近期需要通过改变利率政策来应对低通胀。他预期,美国通胀下行的趋势将在今年被扭转,而通胀停滞不前是风险之一。他认为,潜在的价格趋势表明,通胀已接近美联储2%的目标:

因此,当前不是美联储考虑降息的时点。美国利率处在正确的水平,而且大概恰好是中性利率的位置,既不会刺激也不会限制经济发展,当前时点没有理由采取行动。

上述言论,与近一小时前发言的今年FOMC票委、美国圣路易斯联储主席布拉德的偏鸽派官员观点不一致。布拉德今日称,如果通胀没有回到预期水平,美联储可能需要降息。他对彭博社表示,美联储去年12月的加息可能“有一点做过头了”,即便美国经济维持动能,降息也会有助于美联储保持通胀目标的可信度,“那么为了达到通胀水平,降息是一个具有吸引力的选项”。

布拉德是近年来首位提出降息的美联储高官。尽管他承认“现在急着去讨论降息是不成熟的”,但认为美国当前的政策利率水平“甚至有些小幅地限制经济发展”了。路透社总结成,布拉德支持降息的观点,与同样是FOMC今年票委的芝加哥联储主席埃文斯在本周初期言论相仿。

事实上,虽然美联储5月1日结束的FOMC会议宣布暂不加息,并暗示近期改变利率政策的可能性很低,但华尔街见闻在5月第二周就提到,布拉德和埃文斯当时就公开表示,如果通胀持续低于目标,以及如果美国经济走软,美联储将需要降息。